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American Ninja Warrior llevará el círculo azul de la FID por la DT1

Eli "Baby Bell" es un participante de American Ninja Warrior, un programa televisivo producido en los EEUU en el que atletas intentan vencer la carrera de obstáculos más difícil del mundo. Tuvimos la oportunidad de hablar con Eli sobre el entrenamiento, la competeción y la vida con diabetes tipo 1.


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Eli Bell

Eli «Baby Bell» es un American Ninja Warrior con diabetes tipo 1. American Ninja Warrior es un programa televisivo producido en los EEUU donde los atletas intentan vencer la carrera de obstáculos más difícil del mundo. El recorrido presenta una serie de obstáculos que desafían la agilidad, la velocidad, la coordinación y, sobre todo, la fuerza de la parte superior del cuerpo. Eli ha sido aceptado como competidor para esta temporada. Diagnosticado con diabetes tipo 1 a los 11 años, Eli nunca ha dejado que ningún obstáculo se interpongan en el camino de sus sueños. Una parte de su objetivo es ayudar a crear concienciación sobre su diabetes. Este American Ninja Warrior usará el círculo azul de la FID para la diabetes tipo 1 (DT1).

“La diabetes ha sido una parte difícil de mi vida cotidiana desde mi diagnóstico, pero no he dejado que esto me impida entrenar. Es simplemente otro obstáculo más y me ha fortalecido como persona y como atleta. ¡Quiero mostrar a todas las personas con diabetes que nada puede interponerse en el camino de lograr sus sueños!»

El primer premio, de 1 millón de dólares, que se otorga a la persona que completa el curso American Ninja en el tiempo más corto, solo se ha otorgado una vez. Tuvimos la oportunidad de hablar con Eli sobre el entrenamiento, la competeción y la vida con diabetes tipo 1.

¿Cuándo te interesaste en la gimnasia y en trabajar como doble para escenas de riesgo?

Tomé clases de gimnasia recreativa desde los 4 años hasta los 16 años. Estar en gimnasia recreativa (en lugar de competitiva) me permitió adquirir muchas de las habilidades deportivas principales. También me permitió diversificar y probar otras disciplinas similares. Durante este tiempo, descubrí el parkour, la actuación como doble para escenas de riesgo y el entrenamiento en carreras de obstáculos.

¿Cuáles son algunas de las mayores barreras para tu entrenamiento y competición?

La DT1 es, probablemente, la mayor barrera para mi entrenamiento, pero a lo largo de los años he podido controlarla lo suficientemente bien como para que no me haya impedido nada. Estos días entreno mucho. Voy al gimnasio del Ninja Warrior, hago escalada, parkour/gimnasia y corro. Durante estas actividades, tengo que tener mucho cuidado de que mi nivel de glucemia no caiga demasiado bajo y sufrir una hipoglucemia. Cuando se trata de competir, mi glucemia tiende a subir debido a la adrenalina. Hacer el recorrido con un alto nivel de glucemia es lo último que quiero hacer. Debido a los riesgos de subidas y bajadas, tengo que estar constantemente prestando atención a mi glucemia y tener en cuenta todo el ejercicio o la adrenalina/excitación.

Eli Bell climbing a wall

¿Cómo te afectó tu diagnóstico cuando tuvo lugar? ¿Quién te ayudó a superarlo?

Cuando me diagnosticaron por primera vez, apenas sabía nada acerca de la diabetes tipo 1. Tenía miedo porque pensaba que iba a haber muchas cosas que ya no podría hacer. También fue muy estresante pensar en todas las cosas con las que iba a tener que lidiar a diario para hacerme cargo de mi afección.

Uno de las personas que más me apoyó fue mi amigo Colt Scott, quien también está compitiendo en American Ninja Warrior este año. Ambos estuvimos en la misma clase de gimnasia durante años. Él también tiene DT1, y la ha tenido casi toda su vida. Ver que él había estado haciendo todas las mismas cosas que yo mientras lidiaba con la diabetes me dio mucha esperanza cuando me diagnosticaron por primera vez.

 

En términos de entrenamiento con diabetes tipo 1, ¿puede hablar sobre cómo manejar las subidas y las bajadas? ¿Tienes un plan de nutrición especial? ¿Una comida favorita?

No sigo un plan de nutrición específico, tan solo evito los azúcares añadidos y la comida rápida. Los azúcares simples hacen que sea realmente difícil de controlar, incluso con un monitor continuo de glucosa (MCG), y los alimentos altos en grasa elevan mi glucemia durante largos períodos de tiempo. ¡Es una situación ideal, porque como atleta quiero evitar ese tipo de alimentos de todos modos!

¿Cuál es la única herramienta para la diabetes sin la que no podrías vivir?

Mi MCG es la herramienta más útil que tengo. Ha habido muchas veces en las que me alerta de que mi glucemia está baja sin que yo me haya dado cuenta. También hace que sea menos complicado cuando estoy compitiendo. No tengo que analizarme constantemente durante los momentos estresantes.

¿Quién es tu mayor apoyo?

Mis padres siempre me han apoyado más que nadie en  todo lo que he hecho en mi vida. Especialmente cuando me diagnosticaron por primera vez; nunca se han apartado de mi lado y a día de hoy todavía me ayudan mucho.

Controlar la diabetes es definitivamente difícil, pero al final, ¡acabarás por ser más trabajador que la mayoría de la gente!

¿Cuál es el consejo sobre diabetes más valioso que podría dar a cualquier persona involucrada en el entrenamiento deportivo?

No dejes que la diabetes te controle. TÚ tienes el control. Controlar la diabetes es definitivamente difícil, pero al final, ¡acabarás por ser más trabajador que la mayoría de la gente!

Cuando te dirigiste a los productores de Ninja Warrior, ¿estaban ellos al tanto de tu diabetes tipo 1?

Ha habido antes otro competidor con diabetes tipo 1 en el programa (Kyle Cochran). La diabetes tipo 1 no es común en el programa, pero en este punto los productores son definitivamente conscientes de ella. Kyle fue una de mis inspiraciones, como puedes imaginar.

¿Qué pensaron los productores acerca de que realizaras acrobacias súper difíciles en un escenario en directo? ¿Tuvieron alguna preocupación? ¿Cómo les ayudaste a darse cuenta de que estabas a la altura?

No tuvieron ninguna preocupación sobre mi carrera con respecto a mi afección. Solo tuve que asegurarme de tener un poco de cuidado porque estaba corriendo con dos dispositivos conectados a mi cuerpo. Estuve probando el recorrido en Las Vegas el año pasado y, durante el mismo, ¡caí al agua con tanta fuerza que el impacto arrancó mi bomba de insulina! Una vez que salí del agua, me di cuenta de lo que había pasado porque miré hacia abajo y vi sangre corriendo por mi abdomen.

Te haces llamar «Baby Bell», ¿por qué?

Comencé a entrenar para American Ninja Warrior cuando tenía 16 años. En aquel entonces, no era popular entre los niños como lo es hoy en día. Cuando iba a un gimnasio ninja para entrenar o competir en una competición, con frecuencia yo era el único niño allí. Siendo el más joven, naturalmente, me dieron el título Eli «Baby Bell».

¿Qué te inspiró a usar el círculo azul de la FID en tu camiseta para los rodajes en directo?

Quería una forma sencilla de visualizar y crear conciencia sobre la diabetes tipo 1 en mi camisa, y el círculo azul de la FID era exactamente lo que necesitaba para este fin.

¿Cuándo podemos verte actuar?

Puedes ver las clasificatorias en Baltimore que se emitirán a mediados de junio. No hay garantía de que mi carrera se transmita por televisión, pero, de todos modos, publicaré un video en mis redes sociales. (Instagram: @baby_bell_ninja).


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