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Un estudio retrospectivo de miles de expedientes médicos de pacientes individuales (EEUU) ha revelado que las personas a las que se les recetan estatinas para reducir el colesterol tienen al menos el doble de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que aquéllas que no toman este medicamento. Además, la duración del período de utilización de este medicamento también influye sobre el riesgo. Las personas que toman estatinas durante más de dos años tienen un riesgo más de tres veces superior de desarrollar diabetes tipo 2 por primera vez.

¿Podrían las estatinas aumentar el riesgo de diabetes tipo 2?

Las estatinas son una clase de medicamentos que ayudan a reducir el colesterol y la presión arterial, reduciendo el riesgo de infarto y derrame cerebral. Al menos 200 millones de personas en todo el mundo utilizan estatinas por prescripción facultativa. Investigadores y expertos han criticado durante mucho tiempo la prescripción excesiva de estatinas y la sobrevaloración de los beneficios de este fármaco. Estos dos factores pueden llevar a que, para obtener unos beneficios mínimos, se esté aumentando el gasto en medicamentos prescritos y a que se produzcan posibles efectos secundarios. El hecho de que las principales autoridades de todo el mundo tengan pautas muy diferentes hace que todo el tema resulte aún más confuso.

El estudio, publicado en la revista Diabetes Metabolism Research and Reviews, incluyó a 4.683 hombres y mujeres que no tenían diabetes, eran candidatos para tomar estatinas en base a su riesgo de enfermedad cardíaca y todavía no habían tomado los medicamentos a fecha del inicio del estudio. A alrededor del 16 por ciento del grupo (755 pacientes) finalmente se les prescribieron estatinas durante el período del estudio, que se extendió desde 2011 hasta 2014. La edad promedio de los participantes era de 46 años.

Los científicos y los clínicos deberían explorar más a fondo el impacto de las estatinas sobre el metabolismo humano, en particular la interacción entre el metabolismo de los lípidos y los carbohidratos

«»El análisis detallado de los expedientes médicos y otros datos de los pacientes en un plan de seguro privado ofrece una imagen real de cómo los esfuerzos para reducir las enfermedades cardíacas pueden contribuir a otras preocupaciones médicas graves», dijo Victoria Zigmont, quien dirigió el estudio como estudiante de posgrado en salud pública en la Universidad Estatal de Ohio.

Randall Harris, coautor del estudio y profesor de Medicina y Salud Pública en la Universidad Estatal de Ohio, dijo que los resultados sugieren que se debe prestar atención a las personas que toman estatinas para detectar cambios en el metabolismo de la glucosa y que deben recibir orientación especial sobre dieta y el ejercicio a modo de prevención.

«Aunque las estatinas tienen beneficios claros en ciertos pacientes, los científicos y los clínicos deberían explorar más a fondo el impacto de las estatinas sobre el metabolismo humano, en particular la interacción entre el metabolismo de los lípidos y los carbohidratos», afirmó el coautor Steven Clinton, profesor de medicina y miembro del Centro Integral de Cáncer de la Universidad Estatal de Ohio.

Los investigadores tuvieron cuidado de tomar en cuenta una amplia variedad de factores de confusión en un esfuerzo por determinar mejor la probabilidad de que as estatinas hubiesen causado la diabetes. Se incluyeron el género, la edad, el origen étnico, el nivel de educación, las lecturas de colesterol y triglicéridos, el índice de masa corporal, el perímetro de la cintura y el número de visitas al médico.

“Las estatinas son muy efectivas para prevenir infartos y derrames cerebrales.” Nunca recomendaría que las personas dejen de tomar las estatinas que se les han recetado basándose en este estudio, pero éste debería generar un debate sobre la prevención de la diabetes tipo 2 y los conocimientos del paciente y del proveedor sobre el problema», declaró Zigmont.


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