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Voluntariado: ayudando a combatir la diabetes en Papúa Nueva Guinea

Brindar atención médica en PNG conlleva muchos desafíos, como la falta de financiación de los medicamentos básicos para la diabetes y la falta de recursos tales como la mano de obra y el equipo.


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Group picture in Papua New Guinea

Suzanne Rockett es enfermera colegiada (EC) formada en el Reino Unido y ha pasado un año de voluntaria como asesora de enfermería en diabetes en la comunidad de Tolai en Kokopo (Papúa Nueva Guinea). Los Tolai son los pueblos indígenas de Nueva Bretaña Oriental. Se reconoce que tienen un mayor riesgo por predisposición a desarrollar diabetes que se suma a su riesgo como isleños del Pacífico e indígenas. Suzanne quería volver a ayudar, ofrecer sus habilidades de enfermería especializada y ayudar a combatir la diabetes en Papúa Nueva Guinea.

Papúa Nueva Guinea (PNG) se encuentra en el Pacífico sudoccidental. Kokopo es la capital de Nueva Bretaña Oriental, un pequeño grupo de islas conocidas como las Islas de Nueva Guinea. Se calcula que la población es de 8 millones, con más de 850 idiomas y muchas aldeas y costumbres tribales tradicionales. Nueva Bretaña Oriental tiene el índice más alto registrado de diabetes tipo 2 (DT2) y amputaciones relacionadas con la diabetes en todo PNG.

Primeras semanas de voluntariado

En mis primeras semanas de voluntariado, me uní a guardias, me senté en las citas médicas por diabetes y trabajé junto con el personal de enfermería que preparaba a los pacientes para sus citas. Me sentí abrumada a diario por la falta absoluta de recursos básicos y sofisticados. El impacto de todo ello, sumado a las diferencias culturales y la forma en que esto se traduce en la prestación de la atención fue a menudo brutal; por ejemplo, los pacientes salían de una amputación por debajo de la rodilla y no había vendajes ni alivio para el dolor, sino la funda de una almohada colocada suavemente sobre la herida.

La Frangipani Friendly Clinic (Hospital Nonga Base) fue fundada por el Dr. Al Maha en 2016. La clínica es una de las únicas dos clínicas en toda PNG que ofrecen exámenes gratuitos de detección de enfermedades. La clínica cuenta con el apoyo económico habitual de varias grandes empresas locales y donaciones regulares de grupos de iglesias y la comunidad que ayudan a financiar el equipo de examen ,que no de otro modo no podría funcionar. Hay más de 40.000 pacientes con diabetes registrados, de los cuales el 80% presentaron daños en los órganos diana o úlceras diabéticas del pie no curadas en el momento de registrarse.

Para promover estilos de vida saludables y alentar a la comunidad a tomar el control de su salud, la clínica ofrece consultorios de diabetes dos veces por semana con un equipo médico dedicado que tiene un interés especial en la diabetes. Brindar atención médica en PNG conlleva muchos desafíos, como la falta de financiación de los medicamentos básicos para la diabetes y la falta de recursos tales como la mano de obra y el equipo. Por término medio, la clínica atiende a hasta 60 pacientes durante cada uno de sus consultorios de diabetes que tienen lugar dos veces por semana y ,en las sesiones de exámenes de salud sin necesidad de cita previa, hasta 20 al día.

Los pacientes viajan desde aldeas rurales: a menudo una caminata de tres horas a las 5 de la mañana para tomar hasta 3 o 4 autobuses locales. Más a menudo se van y no entienden completamente su diagnóstico de diabetes, y es poco probable que se lleven su receta, lo que equivaldría al coste del presupuesto mensual de su familia, para realizar un largo y arduo viaje de regreso a casa.

El Dr. Al Maha creó la clínica para combatir el rápido aumento del número de amputaciones, una de las muchas complicaciones de la diabetes no diagnosticada o no tratada. Rara vez se prescribe metformina (debido a problemas económicos y culturales) y la insulina es muy difícil de encontrar e inmensamente cara. Descubrí que el conocimiento general sobre la diabetes era bajo y que existe confusión entre la DT2 y la diabetes tipo 1.

Me sentí como la dueña de una bola de cristal rellena de nieve sacudiendo el entorno y viendo cómo la vida se restablece y la imagen cambia.

Ayudando a educar, y a entender

Organicé dos talleres de ocho semanas para todo el personal en ambos centros del hospital, que fueron muy bien atendidos y recibidos, algo que realmente no había anticipado. Todos la gente a la que conocí escuchó, absorbió cada pieza de información y luego actuó en base a esta mejor información. Me sentí como la dueña de una bola de cristal rellena de nieve sacudiendo el entorno y viendo cómo la vida se restablece y la imagen cambia. No estoy convencida de que yo hubiera dado esta acogida a voluntarios profesionales que vinieran a mi lugar de trabajo sugiriendo diferentes formas de trabajar.

Pasamos los fines de semana jugando al baloncesto con los niños locales y en las iglesias. El voluntariado se había convertido en una forma de vida y tenía muchas ganas de tener éxito. Mis lecciones sobre promoción de la salud ahora tienen su espacio en casi todas las iglesias y escuelas de Kokopo. Me conecté con el programa de radio cristiano local y el impacto fue asombroso. La clínica se vio repentinamente abrumada, y estábamos atendiendo a hasta 50 personas al día para realizar exámenes de detección de enfermedades con pacientes nuevos que nos decían «lo oímos en la radio». La clínica ofrece exámenes en el lugar de trabajo los viernes, y de un día para otro teníamos reservas para los siguientes 4 meses.

La educación nutricional capacita

En nuestra primera campaña del año, en marzo de 2018 en las oficinas del consejo local, comencé a comprender que esta comunidad no estaba segura de qué aspecto podría tener un plato saludable y equilibrado. Se introdujo el concepto básico de ½ medio plato de verduras, y ¼ de proteína y ¼ de carbohidratos.

Lo siguiente fue el desafío de los refrescos. Una compañía local, además de todos los gigantes, produce de forma masiva refrescos repletos de azúcar. Rara vez encuentras una opción light o sin azúcar. La respuesta a la información sobre el azúcar fue de asombro e incredulidad de que las compañías produzcan y publiciten intensamente productos que dañan la salud. Un largo y constante proceso de educación comienza a afianzarse. Mires a donde mires en Kokopo el plato de alimentación saludable es fuerte, ya que las empresas locales, la Autoridad de Mercado ENBP y las comunidades religiosas se han unido para adoptar esta información y el poder de entender qué comer.

La metformina cambia las cosas

El director general del hospital apreció mis ideas y hablamos sobre la metformina. Me animó a hablar con los pacientes y pedirles que encontraran una manera de pagar este medicamento. Grabé los resultados. Una vez más, la puerta del director general estaba abierta. Increíblemente, logré encontrar fondos para que todos los pacientes hospitalizados con diabetes recibieran metformina. En diez semanas vimos una notable diferencia en la recuperación, hospitalizaciones más cortas y el mayor consumo de un medicamento que tiene muy pocos efectos secundarios y factores de protección muy poderosos en todas las áreas de la salud. Un medicamento que se adapta a la demografía de las comunidades rurales que a menudo tienen poca comida o capacidad para ir a la ciudad, casi sin riesgo de hipoglucemia.

Marcharse de Papúa Nueva Guinea

Antes de ir a PNG, muchas empresas locales y personas de todo el mundo donaron suministros. Las gente envía o llega con todo tipo de regalos: medidores, tiras, folletos, platos saludables de plástico, gafas graduadas, guantes quirúrgicos estériles y mucho más.

Mi tiempo también casi se había acabado. Tenía que centrarme en qué recursos duraderos dejar allí, como las 40 carpetas de plástico con recursos: incluían toda la información de la que disponía y aprovechaba cada oportunidad para dejar furtivamente copias en varias casas de negocios y oficinas del consejo local. Estas carpetas fueron recibidas con gratitud y las enfermeras estaban organizando copias adicionales para que los miembros de la comunidad pudieran fotocopiarlas y usarlas en sus propias comunidades. Sostenibilidad y desarrollo de capacidades en su máxima expresión.

Reflexionando sobre mi año “en la tierra de lo inesperado”. Los Tolai son una comunidad sencilla: si les das una sonrisa, te la devolverán. Ser abierto y cálido es todo lo que necesita la comunidad Tolai para que compartan su lealtad y amor. Los seres humanos necesitamos conexiones con quienes nos rodean.

Siempre estaré en deuda con esta comunidad que abrió sus mentes y me dio la bienvenida, no solo como enfermera voluntaria, sino también como amiga para compartir una pequeña parte de su largo y difícil viaje.

 

Suzanne Rockett es enfermera educadora principal en Whyalla Norrie (Australia Meridional).


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