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Inseguridad de disponibilidad de insulina y muerte por CAD

Sin insulina, las personas con diabetes tipo 1 sufren una afección llamada cetoacidosis diabética (CAD). De no tratarse, las personas afectadas mueren rápidamente y, por lo general, solas.



Woman suffering from stress

Hoy en día, es frecuente que la insulina escasee en los países de bajos ingresos, o, en los Estados Unidos, que resulte demasiado cara para muchas personas. Sin insulina, las personas con diabetes tipo 1 sufren una afección llamada cetoacidosis diabética (CAD). Si no se trata, las personas afectadas mueren rápidamente ypor lo general, solas. La trágica pérdida de vidas por CAD se puede prevenir. Si la insulina resultase más fácil de conseguir y adquirir, se podrían salvar vidas. La inseguridad de la disponibilidad de insulina se ha convertido en la nueva trágica realidad de las personas con diabetes tipo 1. La inseguridad de la disponibilidad de insulina también es extremadamente inhumana en nuestro mundo moderno.

Gracias a las redes sociales, especialmente Twitter , los políticos, los medios de comunicación, los investigadores, los líderes de opinión y los médicos, entre otros, tienen la vista puesta en la crisis de la insulina. Los fabricantes de medicamentos Sanofi, Eli Lilly, y Novo Nordisk son grandes empresas mundiales que controlan la mayor parte del mercado de insulina, alcanzando entre las tres los 27 mil millones de USD, han elevado los precios de la insulina en un 600 por ciento en los últimos 15 años.

Lo que podría no quedar tan claro para la población general es que la diabetes tipo 1 es el tipo de diabetes menos prevalente. En los EEUU, 30 millones de personas viven con diabetes tipo 2, que se puede prevenir o revertir cuando se detecta a tiempo. Alrededor de 1,25 millones de personas viven con diabetes tipo 1 en los EEUU, una afección crónica en donde la persona afectada depende exclusivamente de la insulina para sobrevivir. La diabetes tipo 1 también difiere de la tipo 2 en que no hay causa conocida y no existe cura.

Es obvio que la gente se confunde: «¡Pues come menos, sencillamente!», dice alguien. “Tampoco puede ser tan difícil”, dice otro. «¿Por qué debería ser gratis tu insulina? ¡Ponte a dieta! ”, y así sucesivamente. Un médico escribió en su cuenta de Twitter que, con toda probabilidad, la falta de observancia de un paciente debía haber sido la responsable de su muerte temprana y no la asequibilidad de la insulina. «Podría haber llamado a su médico.» La desinformación es es dañina, insensible e ignorante.

Es importante que todas las personas sean más conscientes de la muerte por CAD y el problema del racionamiento. El racionamiento no funciona, y la trágica pérdida de vidas no debe ser tolerada hoy, 98 años después del descubrimiento de la insulina.

¿Qué sucede con las personas con diabetes tipo 1 cuando no pueden acceder a la insulina?

Con diabetes tipo 1 y sin insulina inyectable, la CAD se presenta y sólo tarda en hacerlo unas pocas horas, especialmente en niños. Cuando la glucemia es demasiado alta durante demasiado tiempo, el cuerpo comienza a descomponer grasa a una velocidad demasiado rápida. El hígado procesa la grasa para convertirla en combustible y se generan cetonas, que hacen que la sangre se vuelva ácida, lo cual es tóxico. La glucemia es más difícil de normalizar con las inyecciones de insulina habituales durante la CAD. La hospitalización se vuelve esencial para la supervivencia. Los síntomas incluyen ojos hundidos, respiración acelerada, dolor de cabeza, dolores musculares, deshidratación severa, pulsos periféricos débiles, náusea, dolor de estómago y cólicos, vómitos, semi o inconsciencia, edema cerebral, coma y muerte. La CAD es una manera horriblemente dolorosa de morir.

Está bien documentado que la falta de seguro médico y los ingresos bajos van asociados a un aumento de los índices de CAD. También es importante señalar que las pautas de la American Diabetes Association establecen que la causa principal de CAD se debe a «razones psicosociales para omitir la insulina» y que «estas razones deben identificarse». Si bien ésta podría ser la causa en algunos casos, hoy en día, en la era de la inseguridad de la disponibilidad de insulina, no podemos permitir que ninguna organización de defensa culpe a la persona con diabetes por inestabilidad mental o falta de observancia, en lugar de ver lo que realmente está sucediendo: que existen limitaciones económicas y falta de acceso. Es injusto e indefendible. Quizás la ADA debería plantearse actualizar sus pautas para incluir el alto coste de la insulina y el racionamiento como causa de la CAD y la mortalidad temprana.

Los niveles altos de glucosa en la sangre hacen que el cuerpo pierda peso. Las células no están siendo alimentadas con la glucosa necesaria. No comer alimentos no cambia el problema.

¿Por qué no funciona el racionamiento de la insulina?

En un estudio clínico, los investigadores detectaron que aproximadamente el 30% de las personas con diabetes, o 1 de cada 4, raciona la insulina. Los estudios realizados durante los últimos 20 años han demostrado que los altos precios van asociados al racionamiento. El racionamiento de la insulina aumenta el riesgo de complicaciones potencialmente mortales relacionadas con la diabetes, como la CAD, pero también aumenta el de ceguera (retinopatía), insuficiencia renal y neuropatías, como la pérdida de sensibilidad en los pies y las manos.

Vivir con un nivel glucémico más alto de lo normal (> 9% HbA1c) , aunque parezca ser un nivel manejable, no es sostenible. Tarde o temprano, la situación se va de las manos. No es difícil imaginar a una persona racionando los alimentos a la vez que la insulina. «Simplemente no voy a comer.» Una vez más, sin la insulina adecuada, será un intento fallido de sobrevivir sin la medicación. La dieta de inanición era la estrategia utilizada antes del descubrimiento de la insulina, y nadie sobrevivía. Esta horrible lógica se rompe por el hecho de que los altos niveles glucémicos llevan a la desnutrición, razón por la cual las personas pierden peso. Las células no reciben la glucosa necesaria para su alimentación. Dejar de comer no cambia el problema. Un alto nivel prolongado de glucemia generará infecciones y aumentará el nivel de cetonas en sangre o CAD. Incluso sin comida, la insulina basal es esencial para controlar la producción de glucosa en el hígado, las hormonas contrarreguladoras, el estrés y otros factores.

Por la libertad de las personas con diabetes

En 1923, los descubridores de la insulina (Banting, Best y Collip) obruvieron las patentes estadounidenses de la insulina, que vendieron a la Universidad de Toronto por 1,00 USD cada una. Estos científicos imaginaron un mundo en donde las personas que dependiesen de la insulina nunca tendrían que preocuparse por sobrevivir. La Universidad de Toronto permitió a Eli Lilly producir insulina a cambio de un año de monopolio de la distribución. (¡Dos centavos por unidad!)

Hoy en día, las personas con diabetes tipo 1 en muchos países no solo luchan por seguir viviendo con una afección muy difícil, sino que también deben lidiar con precios extremos e irrazonables por una insulina que debería ser asequible. Esto ha llevado directamente al racionamiento y muerte temprana por CAD. La CAD es una complicación prevenible de la diabetes tipo 1. La insulina es la cura para la CAD. Tenemos la esperanza de que la presión continua por parte de la comunidad diabética y todas las partes interesadas sobre los fabricantes de insulina proporcione una solución a esta situación terrible e inhumana.

 

Elizabeth Snouffer es Editor de Diabetes Voice


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