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Para las personas con diabetes, tomar medicamentos y controlar su nivel de azúcar en sangre es parte de su ritmo de vida diario. Sin embargo, según una nueva investigación de la Mayo Clinic, es probable que más de 2,3 millones de pacientes adultos en los EE. UU. estén recibiendo un tratamiento demasiado intensivo. Esto ha provocado miles de visitas a la sala de urgencias y hospitalizaciones, potencialmente prevenibles, por hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre).

El equipo del estudio, dirigido por Rozalina McCoy, M.D., Doctora en Medicina, endocrinóloga y médica de atención primaria de la Clínica Mayo, ha tratado de determinar las implicaciones en el mundo real de la terapia intensiva para reducir la glucemia en los EE. UU. Este equipo ha demostrado que una terapia demasiado intensiva para reducir la glucosa (cuando los pacientes reciben más medicación de la requerida según su nivel de hemoglobina A1C no solo es común en los EE. UU., sino que también ha contribuido directamente a 4.774 hospitalizaciones y 4.804 visitas al departamento de emergencias en un período de dos años. Sus hallazgos fueron publicados en línea el pasado 15 de agosto en los Mayo Clinic Proceedings.

«Es importante destacar que estos números son una gran subestimación del verdadero alcance de los eventos hipoglucémicos inducidos por el sobretratamiento», dice el Dr. McCoy.

Hay muchas razones por las cuales las personas con diabetes pueden experimentar hipoglucemia. El Dr. McCoy dice que las personas que tienen múltiples afecciones crónicas de salud y son mayores, tienen diabetes tipo 1 o reciben tratamiento con medicamentos como insulina o sulfonilureas son quienes corren un mayor riesgo.

«Si bien algunos episodios de hipoglucemia pueden ser inevitables, especialmente si son causados por factores de riesgo no modificables, como la necesidad de terapia con insulina, otros pueden prevenirse, como es el caso de sobretratamiento», afirma.

«En un estudio anterior, separamos el efecto del sobretratamiento de otros factores de alto riesgo y demostramos que contribuía de manera importante e independiente a que se produjesen episodios de hipoglucemia», dice el Dr. McCoy. «Mediante este estudio, queríamos saber más sobre el alcance nacional de esos eventos relacionados con el sobretratamiento.»

«Debido a que no hay datos en todo Estados Unidos sobre cuántos eventos de hipoglucemia se pueden evitar si los pacientes reciben un tratamiento menos intensivo, tuvimos que calcular por separado cuántos estadounidenses reciben un tratamiento excesivo», continúa el Dr. McCoy. «Luego usamos los datos del estudio anterior, combinados con estos nuevos datos, para estimar la cantidad de visitas a la sala de urgencias relacionadas con la hipoglucemia y las hospitalizaciones probablemente causadas por sobretratamiento.»

La elevación persistente de los niveles de glucosa en sangre aumenta el riesgo de complicaciones, como enfermedades cardiovasculares, retinopatía (enfermedad ocular), nefropatía (enfermedad renal) y neuropatía. Los medicamentos que reducen la glucosa reducen estos riesgos, pero los planes de tratamiento deben basarse en pruebas e individualizarse, dice el Dr. McCoy.

«Es importante no solo garantizar que no infratratamos a nuestros pacientes con diabetes, sino que no los sobretratemos, porque tanto el exceso como el defecto pueden dañar a nuestros pacientes», dice.

Las personas que tienen múltiples afecciones crónicas de salud y son mayores, tienen diabetes tipo 1 o reciben tratamiento con medicamentos como insulina o sulfonilureas son quienes corren un mayor riesgo.

Pacientes y métodos de investigación.

La Dra. McCoy y su equipo utilizaron datos de pacientes de la National Health and Nutrition Examination Survey 2011–2014 (Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición) y el depósito de datos OptumLabs para realizar este estudio. Primero estimaron la prevalencia de la terapia intensiva para reducir la glucosa entre los adultos de EE. UU., utilizando la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición más reciente. Luego, los investigadores determinaron el número aproximado de visitas a la sala de urgencias y hospitalizaciones relacionadas con la hipoglucemia atribuibles a dicha terapia intensiva, utilizando los datos de OptumLabs obtenidos en el estudio anterior.

Los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición identificaron a más de 10,7 millones de adultos no gestantes con diabetes cuya hemoglobina A1C estuviese dentro el rango recomendado por las guías clínicas (menos del 7%). Los investigadores descubrieron que casi el 22% de estos individuos fueron tratados de forma intensiva. Se consideró que las personas recibían un tratamiento intensivo si tomaban un medicamento para alcanzar niveles de HbA1C de 5,6% o menos, o si tomaban dos o más medicamentos para alcanzar niveles de HbA1C de 5,7-6,4%.

«La hipoglucemia, o bajo nivel de glucosa en sangre, es uno de los efectos adversos graves más comunes de la terapia contra la diabetes, que causa daños tanto inmediatos como a largo plazo a los pacientes que la experimentan», dice el Dr. McCoy. «La hipoglucemia severa, definida por la necesidad de que otra persona ayude al paciente a tratar y terminar su episodio de hipoglucemia, va asociada a un aumento del riesgo de muerte, enfermedad cardiovascular, deterioro cognitivo, caídas y fracturas, así como de mala calidad de vida».

Para obtener más información, los investigadores también subcategorizaron a los pacientes como clínicamente complejos si el paciente:

  • tenía 75 años o más
  • tenía dos o más limitaciones en las actividades de la vida diaria, como incapacidad para vestirse, alimentarse, caminar de una habitación a otra o para entrar o salir de la cama
  • padecía enfermedad renal terminal
  • sufría tres o más afecciones crónicas

De los 10,7 millones de pacientes, el 32,3% eran clínicamente complejos. Aunque esto no parecía influir sobre el hecho de que una persona recibiese o no un tratamiento intensivo, el Dr. McCoy señala que habría sido ideal que así fuese.

«Las personas mayores y otras personas que consideramos clínicamente complejas corren un mayor riesgo de desarrollar hipoglucemia, así como de experimentar otros eventos adversos debido a un tratamiento intensivo o excesivo. Sin embargo, al mismo tiempo, es poco probable que estos pacientes se beneficien de una terapia intensiva en lugar de un control glucémico moderado ”, dice el Dr. McCoy. «Cuando desarrollamos un plan de tratamiento de la diabetes, nuestro objetivo debe ser maximizar el beneficio y reducir el daño y la carga del tratamiento».

El Dr. McCoy dice que los investigadores encontraron alarmantes los resultados del estudio, con hasta 2,3 millones de estadounidenses tratados en exceso entre 2011 y 2014. Además, los pacientes clínicamente complejos fueron tratados intensivamente en una proporciòn similar a los pacientes que no eran complejos.

Los siguientes pasos

Históricamente, las sociedades profesionales y los organismos reguladores se han centrado en gran medida en reducir el infratratamiento y controlar la hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre). El Dr. McCoy espera ver un cambio que también incluya abordar y prevenir el sobretratamiento y la hipoglucemia.

«»Necesitamos adaptar los regímenes de tratamiento y los objetivos a la situación clínica, el estado de salud, la situación psicosocial y la realidad de la vida cotidiana de cada paciente para garantizar que la atención sea coherente con sus objetivos, preferencias y valores», dice.

Si el sistema de atención médica pasa de estar centrado en la enfermedad y, en el caso de la diabetes, concretamente, centrado en la glucosa, a estar más centrado en la persona, cree que será menos dañino y conducirá a mejores resultados para los pacientes y a una disminución de la carga del tratamiento.

Para los pacientes con diabetes, dice, «esto incluye la desintensificación y simplificación del tratamiento como medio para reducir la hipoglucemia, la polifarmacia y la carga del tratamiento.»

Publicado con permiso de la Clínica Mayo, una organización sin fines de lucro comprometida con la práctica clínica, la educación y la investigación, que brinda atención integral y experta a todos los que necesitan curación. El original se puede encontrar aquí.  


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