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Hemos logrado «mucho con tan poco», a pesar de los 30 años de guerra civil, que terminó en 2009. Tenemos una tasa de alfabetización del 92% y una esperanza de vida de 75 años. Esto no es por accidente, sino debido al compromiso político orientado al bienestar social para proporcionar salud y educación gratuitas como parte de la Cobertura Sanitaria Universal (CSU) adoptada por los sucesivos gobiernos. Hemos logrado alcanzar más del 70% de la CSU, que comenzó en 1931. En 2017, se amplió aún más mediante una reducción del coste de los medicamentos esenciales en el sector privado de más del 50%, lo que aumentó la asequibilidad y aceleró aún más nuestro camino hacia la consecución la CSU para el año 2030. Sri Lanka está clasificado como un país de «acción acelerada» y cuenta con el apoyo técnico integrado de Una OMS debido a las perspectivas progresistas del gobierno con respecto a la prevención y el control de ENT.

Sri Lanka está experimentando un cambio paradigmático de la carga de morbilidad, de la salud maternoinfantil y las enfermedades transmisibles a las enfermedades no transmisibles (ENT), debido a su transición demográfica y epidemiológica y a que ha pasado de ser un país de bajos ingresos a ser uno de ingresos medios.

Las ENT representan el 85% de la carga total de morbilidad y el sobrepeso y la obesidad representan el 35,2% en la categoría de mayores de 18 años, según la Encuesta STEPS en 2015. El 75% de la mortalidad se debe a ENT, de las cuales el 18% son muertes prematuras (30-69 años).

La diabetes está experimentando un aumento exponencial con un descenso alarmante en la edad de aparición. La primera encuesta en Sri Lanka se realizó en 1988 y mostró un índice de prevalencia de diabetes o prediabetes en el país del 2% en las zonas rurales, la cual aumentó al 21,8% en dos décadas.

La Asociación de Diabetes de Sri Lanka (DASL, en sus siglas en inglés) se estableció como una ONG registrada en el parlamento en 1992 y el primer Centro Nacional de Diabetes (CND) se abrió en 1995. Por aquel entonces no había instalaciones especializadas disponibles para las personas que viven con diabetes en el país. Es un centro de excelencia comprometido con la prevención y la atención primaria y secundaria. La DASL brinda servicios clínicos y de laboratorio a través del CND; promueve la salud a través de programas de educación, concienciación y detección; lleva a cabo estudios en colaboración con universidades nacionales e internacionales y promueve la planificación de políticas y la promoción y defensa pública junto con el gobierno y otras organizaciones relacionadas.

Un paquete de atención integral se ofrece de forma gratuita a 700 jóvenes menos afortunados que viven con diabetes tipo 1 (DT1) a través del Banco de Insulina. El registro nacional de DT1 también se compila en DASL.

Sri Lanka y su lucha contra las ENT

Para nuestro objetivo de reducir las muertes prematuras por ENT en un tercio para el año 2030, contamos con un plan nacional de acción multisectorial y un Consejo Nacional de ENT creado en 2016 que incluye a NCD Alliance Lanka. También estamos en proceso de priorizar la salud en todas las políticas gubernamentales.

Sri Lanka ha recibido una subvención del Banco Mundial y ayuda de la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA, en sus siglas en inglés) para financiar el desarrollo, reorganizar la atención sanitaria primaria y ampliar las estrategias para la prevención de las ENT. En la actualidad, hemos establecido 488 centros de estilo de vida saludable en la red de hospitales nacionales donde cualquier persona mayor de 35 años puede acceder a las instalaciones. Además, se ha incluido la salud en el plan de estudios de las escuelas como materia obligatoria hasta el 10° grado.

En 2017, entraron en vigor dos inteligentes políticas fiscales: el impuesto sobre el azúcar y el sistema de semáforo nutricional (SSN) en las bebidas azucaradas preparadas, para facilitar la identificación. Somos uno de los 30 países que ha implementado tal impuesto. El impuesto al tabaco se encuentra actualmente en el 90% y es el más alto de la región. También tenemos un 80% de cobertura de imágenes gráficas en paquetes de cigarrillos. El impuesto sobre el alcohol también está vigente y la publicidad, la promoción y los patrocinios están prohibidos tanto para el alcohol como para el tabaco.

La salud mental y el bienestar se han asumido como parte integral de las ENT. La tasa de suicidio en Sri Lanka era una de las más altas del mundo. Ésta se ha reducido en más de la mitad al limitar el acceso a los pesticidas. Sri Lanka ha puesto en marcha los cuatro compromisos sujetos a un plazo límite solicitados a los países durante la última reunión de alto nivel de la ONU en 2014. También se han implementado otras recomendaciones formuladas por la misión conjunta del Grupo de Trabajo Interinstitucional de la ONU sobre ENT en 2015.

Para nuestro objetivo de reducir las muertes prematuras por ENT en un tercio para el año 2030, contamos con un plan nacional de acción multisectorial y un Consejo Nacional de ENT

 

El Dr. Mahen Wijesuriya es secretario honorario de la Asociación de Diabetes de Sri Lanka, director honorario del Centro Nacional de Diabetes, y Director de NCD Alliance.

 

La Dra. Chamari Warnapura es subdirectora médica del Centro Nacional de Diabetes, Rajagiriya (Sri Lanka).


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